Le jasmin, une histoire d'amour

Fine et précieuse, blanche en été, jaune en hiver, étoilée ou en corolle, la belle aux 200 espèces a su, suivant les continents et les climats, s'adapter pour mieux nous enivrer.
Par Sarah Carrière Chardon

Indienne à ses origines, on la retrouve en Chine où elle est servie dans le thé. Voyageuse, son nom vient de l'Arabe décliné du Persan et son étymologie à elle seule annonce les ravages à venir, Jas signifiant le désespoir et Min le mensonge. Yasmine faite femme, elle a toujours été la fleur de l'amour et maintenant des révolutions en Tunisie, elle restera ici ou là, la fleur de la séduction et des aléas amoureux.

Ainsi le Dieu de l'Amour, Kâma dans le panthéon indien, ancêtre de notre Eros/Amour gréco-romain, décochait les coeurs à coups de flèches serties de jasmin. Cléopâtre en aurait embaumé les voiles de son navire pour accoster Marc-Antoine. Délicate, est-ce vraiment étonnant de devoir à Madame de Sévigné d'en avoir lancé la mode à Versailles où on l'offrait dit-on, en échange d'un câlin...

Au début récoltée à même les jardins, il faut attendre 1860 pour voir les arbustes disposés dans les premiers champs grâce au développement du canal qui permet son irrigation optimum. "Pendant plus d'un siècle et demi, la culture et le traitement industriel du jasmin pour l'obtention d'une essence absolue constituèrent le monopole du pays grassois. A l'origine, le jasmin occupait une place privilégiée dans la région : les plantations s'étendaient de Vence (Alpes maritimes) à Seillans (Var). Mais les surfaces cultivées et la production n'ont cessé de diminuer. Actuellement, l'aire géographique de cette culture est délimitée par Bar-sur-Loup à l'est et Grasse à l'ouest. Dans le Var, la culture s'étend de Fayence à Callian. Grasse, seule région productrice de jasmin jusque dans les années 1925, a vu sa production décroître progressivement." explique Chloé Fargier, documentaliste du Musée International de la parfumerie.

La récolte du Jasmin à Grasse est donc aujourd'hui un moment rare qui a lieu au début du mois d'août. La fleur étant photo et thermonastie, elle est à son paroxysme par une douce nuit à plus de 17°. Il convient donc de se lever un peu avant l'aube et d'aller la cueillir au tout petit matin. Fragile, elle doit être traitée dans les heures qui suivent. 7 millions de fleurs sont nécessaires à la confection d'un litre d'essence de jasmin... Réservée à la parfumerie de luxe, elle a marqué la légende de nombreuses compositions dont celle de la Maison Patou et de son parfum Joy créé en 1930 pour lequel il faudrait 10 600 fleurs pour une once de parfum. Le parfum synthétique plus démocratique, aura eu raison des propriétés anxiolytiques naturelles, si ce n'est de la poésie de la fleur véritable. Célébrer ses noces de jasmin marque 66 ans d'amour, aussi se languit-on avec impatience de la 66ème fête du jasmin et sa jouissive bataille de fleurs qui se tiendront à Grasse en août prochain.

A ne pas manquer
Musée International du Parfum
2 boulevard du jeu de ballon
06130 Grasse
www.museesdegrasse.com
La cueillette du jasmin
La cueillette du jasmin
Grasse
Photographie L'Occitane

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