Le marché de Noël de Saint-Rémy de Provence

Pour découvrir toute l’authenticité d’un Noël provençal, rendez-vous les 21-22 et 23 décembre à Saint-Rémy de Provence. Le dîner de Noël n’aura plus de secret pour vous !
Par Claire Vincent

Au pied des Alpilles, Saint-Rémy-de-Provence est une petite ville où les traditions ont encore de profondes racines. L’amour des chevaux, des courses de taureaux, des couleurs des tableaux de Van Gogh et des tissus provençaux, des produits nobles comme le vin, l’huile d’olive ou les fruits confits est ancré dans ce terroir. Ici tout est exceptionnel de beauté et de raffinement, et cependant la vie s’écoule lentement en décembre, en toute simplicité au cœur d’un hiver aux matins gelés et aux journées froides, si ensoleillées qu’elles affichent un ciel d’un bleu plus éclatant encore qu’en plein été. Noël se prépare ici tout en douceur, sans ostentation.

Une crèche apparaît dans chaque foyer dès le début du mois de décembre, et petit à petit on prépare les douceurs qui feront partie des treize desserts : nougat noir et pâte de coing se fabriquent en famille et on attend le Petit Marché du Gros Souper pour aller, un jour ou deux avant Noël, acheter le céleri, l’huile d’olive nouvelle, les cardes, les escargots… qui composeront le bien mal nommé «Gros Souper» du 24 décembre puisqu’il s’agit en fait d’un repas maigre ! Pas de viande, mais des escargots à la provençale, de la morue en gratin, de la carde à l’anchois ou à la béchamel, du céleri à l’anchoïade, et, pour le retour de la messe, les treize desserts !

Là encore, ces treize desserts étaient à l’origine, bien que nombreux, fort simples : fruits secs et fruits d’hiver, pâte de coing, nougat et miel, vin cuit et fougasse à l’huile. Les marchés de Noël de Provence leur font une jolie place !

Aujourd’hui, ils sont somptueusement gourmands, mais quoi de plus normal à Saint-Rémy, alors qu’on a dans ses rues commerçantes l’une des meilleures confiseries françaises, la Maison Lilamand, et l’exceptionnel chocolatier Joël Durand !

A l’approche de Noël, la fébrilité liée aux fêtes gagne petits et grands, et les Saint-Rémois se retrouvent avec plaisir entre le 21 et le 23 décembre pour écouter contes, chants de Noël et pastorale, applaudir aux danses provençales et faire ses achats au Petit Marché du Gros Souper, le traditionnel marché de Noël de la ville.

Sous le chapiteau chauffé, les exposant, habillés un peu comme les santons qui sont exposés sur certains stands vantent leurs produits et dans leurs costumes du XIXème siècle parlent avec enthousiasme de la Provence qu’ils aiment, celle qui a su garder vivantes ses traditions !

A ne pas manquer
Marché du Gros Souper
Informations à l'Office de Tourisme
Place Jean Jaurès 13210 Saint-Rémy-de-Provence
T 04 90 92 05 22
www.saintremy-de-provence.com

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Le Marché de Noël de Saint-Rémy de Provence
Le Marché de Noël de Saint-Rémy de Provence
Provence
Photographie José Nicolas

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