Le mistral : le vent mi-ange mi-démon de la Provence

Qui n'a jamais eu vent du Mistral ? Avec ses multiples avantages et inconvénients, ce vent mi-ange, mi-démon, est tantôt apprécié, tantôt décrié...
Par Angélique Jurquet

Autant que le soleil, le Mistral est un phénomène météo qui rime avec Provence... Ce vent sec dit « de couloir », qui souffle en rafale environ 130 jours/an du Languedoc au Var en passant par la vallée du Rhône, est presque autant apprécié qu'il est craint.

Absolument glacial en hiver, le Mistral est au contraire apprécié au cours des journées chaudes de juillet, quand il vient apporter un peu de fraîcheur au moment où le soleil tape un peu trop fort. Mais il a aussi l'inconvénient de refroidir nettement la Méditerranée, propulsant l'eau chaude des côtes vers le large et dissuadant ainsi les baigneurs les plus frileux de se jeter à l'eau... Autre contrainte de ce vent mi-ange mi-démon, il ne facilite pas la tâche des pompiers en cas d'incendie.

Depuis la nuit des temps, la Provence et ses habitants composent avec le Mistral, « mistrau » en provençal, qui était même considéré comme un grand fléau dans la tradition. La nature porte d'ailleurs les marques de ce vent qui souffle au Nord-Ouest, les arbres penchant, pour la plupart vers le Sud ! Si les viticulteurs apprécient Le Mistral, c'est parce qu'il a tendance à tenir les maladies éloignées des vignes alors que les agriculteurs protègent leurs cultures de vent soufflant en rafale qui pourrait les dessécher en plantant des haies de cyprès et de peupliers.

Le Mistral
Le Mistral
Le vent de Provence
Photographie : José Nicolas
Le Mistral
Le Mistral
Le vent fait partie intégrante de la nature provençale
Photographie : José Nicolas

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