Notre sélection des plus belles abbayes en Provence

Dotée d’un riche patrimoine historique, la Provence regorge de sublimes abbayes empruntes d’un passé pittoresque. Autant de chefs-d’œuvre architecturaux qui s’apprécient le temps de visites culturelles entre jardins ombragés et monuments remarquables.
Par Mélissa Darré

L’abbaye de Lérins

Ancrée au cœur de la baie de Cannes, l’une des deux îles de l’archipel des Lérins, Saint-Honorat abrite un monastère médiéval datant du Vème siècle. Propriété d’une communauté de moines cisterciens, ce havre de paix, dissimulé derrière d’épais murs de pierre blanche, dévoile un jardin luxuriant d’où se détache le chant des cigales. Réputé pour la joliesse de son église, ce site avec vue sur la mer fait aussi parler de lui pour la culture de ses vignes, dont est extrait un vin précieux.

L’abbaye de Lérins
© Fotolia - Arthur R.

www.abbayedelerins.com

L’abbaye de Sénanque

Figure emblématique du Vaucluse, Notre-Dame de Sénanque figure parmi les trois fameuses sœurs provençales, édifiées par des moines de l'ordre des Cîteaux au Moyen-Âge. Nichée au cœur des lavandes de Gordes, cet ouvrage composé de spectaculaires arcades et colonnes en pierre sculptée possède un charme à part. Au-delà de leur retraite spirituelle, ses occupants prennent soin de leur potager et de leur champ de lavandin, ce dernier révélant une essence parfumée aux puissantes vertus.

L’abbaye de Sénanque
Photographie : José Nicolas

www.abbayedesenanque.com

L’abbaye du Thoronet

Autre membre du trio provençal bien connu, l’abbaye du Thoronet se veut l’expression même de l’architecture romane. Construite au XVIIème siècle en vertu d’une technique ancestrale, cet édifice chargé d’histoire témoigne d’une simplicité remarquable, où seule la lumière danse entre les murs en  pierre de taille. Admirée pour l’extrême sobriété de ses lignes dont s’échappent une beauté austère et une sérénité sans égal, elle incarne avec brio l’esprit et la foi de ses créateurs cisterciens.

L’abbaye du Thoronet
Photographie : José Nicolas

www.thoronet.monuments-nationaux.fr

L’abbaye de Salagon

Témoignage de l’époque médiévale en Haute-Provence, le prieuré de Salagon, situé dans la commune de Mane, se raconte autour d’un musée classé et de jardins remarquables. Plus de 2 000 ans d’histoire qui s’illustrent notamment au détour de sa magnifique église romane, pourvue de rosaces, voûtes et vitraux caractéristiques. Sans oublier son exceptionnel écrin de verdure de 6 hectares, véritable référence ethnobotanique, au cœur duquel plus de 1 700 plantes sont cultivées avec passion.

L’abbaye de Salagon
Photographie : José Nicolas

www.musee-de-salagon.com

L’abbaye de Silvacane

Petite dernière des trois sœurs provençales, l’abbaye de Silvacane fait la fierté de La Roque-d’Anthéron depuis sa fondation en 1144. Tenant son nom des marécages voisins de la Durance baptisés «Silva Cana», l’ouvrage architectural des moines venus de Morimond mêle subtilement les styles romans et gothiques. Un ultime joyau de l’art cistercien, fort d’un somptueux décor sculpté au cœur duquel la symbolique est à l’honneur afin de représenter le paradis sur terre.

L’abbaye de Silvacane
Photographie : José Nicolas

www.abbaye-silvacane.com

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