Sainte-Marguerite, l'île aux légendes...

Face à la Baie de Cannes, les Iles de Lérins ont inspiré au cours des bon nombre de légendes basées sur des faits historiques avérés ou de folles rumeurs.
Par Emma Sebbag

Au IVè siècle, les îles furent le terrain d’un puissant séisme déclenchant un raz-de-marée qui inspira deux versions légendaires de leur création.

L’une d’elle prétend que Satan aurait fait de Léro (Ile de Lérins) sa demeure où il condamnait ses proies à vivre sept ans transformés en animaux ou végétations sauvages. Dieu finit par mettre bon ordre dans cet enfer en immergeant l’île et en la faisant réapparaître coupée en deux, créant ainsi Sainte-Marguerite et Saint-Honorat tels que nous les connaissons encore aujourd’hui.

La seconde raconte que Saint-Honorat à son arrivée déclencha lui-même ce tsunami pour débarrasser l’île infestée de vermines et qu’il survécut en se réfugiant tout en haut d’un palmier. C’est ainsi que la ville de Cannes adopta un blason connu depuis dans le monde entier grâce au cinéma : la palme ! D’autres récits lient le sort des îles aux deux saints dont elles portent le nom. Saint-Honorat vint bâtir sur l’une le premier monastère des Gaules tandis que sa sœur, Sainte-Marguerite habiterait la seconde. Afin de limiter ses contacts avec d’autres humains pouvant ternir sa noble piété, il imposa à Marguerite de ne pouvoir se voir qu’à la floraison des cerisiers.

Celle-ci, très attachée à son frère, pria Dieu avec une telle ferveur que les cerisiers fleurirent chaque mois !

Pour d’autres enfin, à leur arrivée, Honorat et Marguerite durent combattre un dragon et ce dernier, mortellement blessé s’envola pour aller mourir sur les collines de l’arrière-pays, à l’emplacement du village nommé depuis Draguignan.

La plus récente légende liée aux îles est bien sûr celle se rapportant au célèbre Masque de Fer qui y fut emprisonné une dizaine d’années sans que son identité ne fût jamais révélée et qui fût attribuée successivement au frère adultérin de Louis XIV, à Fouquet et même à Molière ! On peut néanmoins visiter aujourd’hui la geôle qui abrita son séjour dans cette prison militaire devenue aujourd’hui un Musée de la Mer.

Sainte-Marguerite, l'île aux légendes
Sainte-Marguerite, l'île aux légendes
Côte d'Azur
Photographie José Nicolas
Sainte-Marguerite, l'île aux légendes
Sainte-Marguerite, l'île aux légendes
Côte d'Azur
Photographie José Nicolas

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