productrice immortelle bio

Pascale Chérubin

Productrice d'Immortelle en Corse

LA PREMIÈRE FEMME À AVOIR CULTIVÉ L'IMMORTELLE EN CORSE

Cultiver l'immortelle avec passion et savoir-faire

Permettez-nous de vous présenter Pascale Chérubin, la première femme à avoir cultivé les fameuses fleurs d'immortelle. Aujourd'hui, elle possède sept hectares en Corse, où elle cultive cette fleur aux propriétés exeptionnelles.

Après avoir étudié la biologie et obtenu une maîtrise en écobiologie, le destin a amené Pascale en Corse en 1994. C'est là qu'elle est tombée amoureuse des fleurs d'immortelle, qui recouvrent la terre d'un tapis jaune pendant les mois les plus chauds de l'année.

Pascale travaille avec L'OCCITANE depuis 2006, et utilise des méthodes d'agriculture biologique pour produire les fleurs d'immortelle. Ces dernières sont ensuite distillées en huile essentielle, qui infuse une partie de nos produits et surtout de nos crèmes anti-âge. 

DE LA VIE CITADINE À L'AGRICULTURE BIOLOGIQUE

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Née et élevée dans la Marne, entourée de vignobles ondulants où fleurissent les raisins du Champagne, Pascale a ensuite rencontré son mari à Paris. Mais c'est lorsque son mari s'est vu offrir un nouvel emploi que l'aventure de Pascale a commencé. Elle et sa famille sont passées des boulevards de Paris, à la campagne corse fleurie, où Pascale a découvert l'immortelle et en est tombée amoureuse. Selon elle, "ce nouveau lieu nous convenait parfaitement - une vie à la campagne, dans un environnement magnifique et préservé".

En Corse, Pascale a utilisé sa maîtrise en écobiologie et son expérience d'institutrice pour se rapprocher un peu plus de la nature. Elle a commencé par former les futurs agriculteurs à la gestion des sols et à la production végétale et a rejoint l'association CIVAM Bio Corse, afin de les former aux méthodes de culture biologique.

 
productrice immortelle biologique
Pascale a vu que la demande croissante pour l'immortelle mettait en danger l'écosystème sauvage corse. La cultiver elle-même permettrait de protéger la terre. Elle affirme :

"Les distillateurs produisent de l'huile essentielle d'immortelle depuis les années 1990 en Corse mais utilisaient des fleurs sauvages. La culture des fleurs d'immortelle a mis un terme à la surexploitation et a été le début d'une nouvelle industrie sur l'île grâce à L'OCCITANE. C'est pourquoi j'ai voulu produire des fleurs d'immortelle de Corse". 

Pascale tenait à mettre en pratique ce qu'elle prêchait, alors elle et sa famille ont commencé à chercher leur propre ferme.

PASCALE ET L'IMMORTELLE - UNE HISTOIRE D'AMOUR

fleurs d'immortelle
L'admiration de Pascale pour cette fleur parfumée repose sur sa capacité d'adaptation. "J'aime la fleur d'immortelle parce qu'elle est puissante mais raffinée à la fois", explique-t-elle. "Elle est parfumée et produit une huile précieuse. Elle pousse dans des conditions extrêmement difficiles mais reste belle. J'aime ce duo de résilience et de beauté".

Pascale célèbre également le fait que son amour pour la fleur est devenu une partie importante de son existence. "Même si je ne travaille pas quotidiennement sur mes cultures, ma famille et moi vivons au cœur de nos champs", dit-elle. "La fleur d'immortelle est dans le rythme de nos vies et nous vivons avec elle tous les jours."

SEMER DES GRAINES POUR PROTÉGER LA TERRE

agriculture immortelle bio
En 2006, le CIVAM Bio a présenté Pascale à L'OCCITANE. En parallèle, elle a trouvé la ferme parfaite. Pascale se rappelle les débuts. "Au départ, nous récoltions des graines sauvages, nous les envoyions à l'école d'horticulture de Romans-sur-Isère, en France, pour qu'elles germent et ils nous renvoyaient des plants que nous pouvions planter", dit-elle. "Les gens qui se promenaient se demandaient ce que nous faisions pousser au milieu d'un champ de pierres !" 

Aujourd'hui, les cultures d'immortelles de Pascale sont nourries par l'eau de pluie naturelle et un peu d'engrais bio. La fleur est "parfaitement adaptée aux conditions climatiques chaudes et sèches et au sol corse, fin et pierreux".

LE RYTHME DES FLEURS & DE LA VIE DE FAMILLE

fleurs d'immortelle
Aujourd'hui, la maison de Pascale se dresse au milieu des champs, entourée de ces magnifiques fleurs jaunes. Le rythme de la ferme suit le rythme de sa vie de famille. Les récoltes ont lieu pendant les deux dernières semaines de juin ou au début de juillet, au moment où l'été commence à illuminer l'île de sa lumière éclatante et où les enfants terminent l'école. Cela peut sembler idyllique, mais cette vie n'est pas sans défis, comme le dit Pascale :

"Chaque année, il y a de nouvelles surprises. Nous sommes confrontés au mauvais temps, aux problèmes mécaniques et aux risques de sécurité. Cela peut être très stressant".

Une fois cueillies, Pascale apporte les fleurs directement à son ami distillateur Stephan Francisci le même jour. Cela permet d'éviter la fermentation des fleurs, qui peut abîmer l'huile. Ils travaillent en étroite collaboration afin d'assurer la meilleure qualité possible.

TRAVAILLER LA TERRE POUR LA RÉCOLTE

champs d'immortelle
Après la récolte, le puissant soleil de juillet rend le sol chaud et sec. Les plantes d'immortelle demeurent dans un état dormant et ne se réveillent que lorsque les premières gouttes de pluie d'automne rafraîchissent le sol. Toutes les trois semaines en automne et au printemps, Pascale travaille la terre et enleve les mauvaises herbes avec son tracteur.

Un peu moins d'un mois avant la récolte, Pascale et ses voisins montent la moissonneuse sur son tracteur afin qu'elle soit prête le moment venu. Il s'agit d'un processus précis : "S'il est fait trop tôt, la plante n'a pas eu le temps de produire la quantité optimale d'huile. S'il est fait trop tard, le vent et la chaleur dessèchent la plante et la quantité d'huile chute brutalement".

CONSTRUIRE UNE RELATION FRUCTUEUSE

champs d'immortelle bio
En 2006, au moment où Pascale et L'OCCITANE ont fait connaissance, la culture de l'immortelle - plutôt que la cueillette de la fleur à l'état sauvage - était relativement nouvelle pour tout le monde en Corse. Avec le soutien de L'OCCITANE, les méthodes de culture de la lavande ont été utilisées pour lancer ce nouveau style d'agriculture.

L'OCCITANE et Pascale ont continué de récolter les fruits de leur partenariat depuis. L'OCCITANE possède ainsi à ses côtés, une productrice d'immortelle dévouée pour lui fournir cet ingrédient puissant et Pascale a le soutien de L'OCCITANE dans les bons, comme dans les mauvais moments - comme lorsqu'un incendie a endommagé sa ferme et sa terre. En travaillant avec L'OCCITANE, Pascale peut continuer à faire ce qu'elle aime vraiment : cultiver la précieuse fleur d'immortelle.

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Nos ingrédients - et par conséquent nos producteurs - sont l'âme de L'OCCITANE. Sans leur travail acharné, leur dévouement et leurs compétences, il nous serait impossible de créer des produits aussi uniques et authentiques.

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