productrice d'immortelle dans les champs en corse

Catherine Sanci

Productrice d'huile essentielle d'Immortelle Corse, France

LA PERSISTANCE, LA PUISSANCE ET L'ART DE LA DISTILLATION

De cueilleuse de fleurs sauvages à distillatrice experte
 
Autrefois cueilleuse à la main de fleurs d'immortelle sauvage, Catherine Sanci est aujourd'hui l'une des principales productrices travaillant en partenariat avec L'OCCITANE. Elle a continué à se frayer un chemin, plus difficile à faire en tant que femme en Corse, pour finalement détenir les secrets de la fleur d'immortelle - et occuper le rôle passionnant de cultivatrice et distillatrice.
 
De ses premières années d'exploration de sa terre natale accidentée à son statut actuel de distillatrice experte, voici l'histoire inspirante de Catherine : de son indépendance, de sa liberté et de sa maîtrise du pouvoir de la fleur d'immortelle.

DÉCOUVRIR LES TRÉSORS DE SON ÎLE

Fleur d'immortelle récolte

Sa famille ayant toujours vécu en Corse, Catherine est une femme de l’île. Enfant, c'est au grand air qu'elle était la plus heureuse, en découvrant les secrets de ses terres. Elle a passé de nombreuses journées de sa jeunesse à se promener sur les sentiers de montagne avec son ami d'enfance - un naturopathe passionné par la flore unique de la Corse.

Cela lui a permis d'acquérir une connaissance approfondie de l'herboristerie. "Comme [mon ami] m'a toujours soignée avec des huiles essentielles, j'ai eu envie de me former sur les plantes aromatiques", explique-t-elle.

Femme avec bouquet de fleurs d'immortelle

Partager le savoir-faire corse

En 2008, Catherine a rencontré un producteur local d'immortelles et a entamé une relation durable avec cette plante emblématique de Corse. Elle a commencé à apprendre les meilleures façons de cueillir ces fleurs jaunes qui tapissent l'île chaque été.

"Il m'a fallu comprendre la plante et les étapes de la floraison, apprendre à manipuler une faucille et à estimer les volumes et les temps de récolte. Il ne faut pas attendre que toutes les fleurs soient ouvertes pour les ramasser, il faut les observer et les cueillir au bon moment. Mon activité de cueilleuse était rythmée par la vie de cette fleur : je me levais à 4h du matin pour ramasser dans ma région et je transportais mes plantes dans des toiles de jute avant de les livrer à un distillateur.»

Distillation de fleur d'immortelle
Apprendre à distiller avec un mentor corse

Catherine voulait contrôler chaque étape du processus, de la plantation des graines d'immortelle à l'apprentissage des secrets de la distillation de l'huile précieuse après la récolte. Elle a trouvé un mentor, un distillateur d'immortelles de 65 ans à la retraite, qui a estimé qu'il était temps de transmettre ses compétences à une personne de confiance. Il a lentement révélé la magie de la distillation, et Catherine a découvert à quel point c’était une expérience "émouvante et enrichissante". Elle adore le processus qui consiste à travailler avec les plantes aromatiques et à apprendre à les connaître avant de fabriquer un lot unique d'huile essentielle.

ENCOURAGER L'INDÉPENDANCE

Logo L'OCCITANE engagement producteurs

Après avoir ouvert sa première distillerie en 2013, Stephan Francisci, ami et collègue producteur de Catherine, l'a encouragée à rencontrer L'OCCITANE. Un peu incertaine au début, la productrice farouchement indépendante - qui ne distille que des fleurs qu'elle a elle-même cultivées - a d'abord accepté un partenariat d'un an.

Au cours de ces douze mois, l'équipe de L'OCCITANE l'a aidée à résoudre certains problèmes et lui a donné la possibilité d'être indépendante, et il est devenu évident que la collaboration allait prospérer.

Après avoir établi une relation basée sur la confiance, Catherine a accepté un partenariat à long terme qu'elle juge vraiment authentique. "Je me sens libre et soutenue dans nos échanges", dit-elle.

UNE FEMME DE PASSION ET DE CARACTÈRE

Woman cutting down immortelle flowers with a grass sickle in a land

Il n'a fallu que cinq ans à Catherine pour devenir, après sa première expédition de cueillette de fleurs sauvages, une distillatrice experte et indépendante. Elle n'a jamais eu peur de faire un travail complexe et de vivre de nouvelles expériences et se souvient des paroles de son père : "Si quelque chose vaut la peine d'être fait, il vaut la peine d'être bien fait".

Elle attribue également son succès au fait qu'elle soit tombée amoureuse de son travail. "On peut escalader des montagnes quand on est passionné par ce que l'on fait", explique Catherine.

Alors que nous réserve l'avenir ? "Maintenant, je maîtrise la distillation, mais j'ai toujours l'envie de découvrir des plantes que je ne connais pas", dit-elle. "C'est une aventure qui dépasse mes rêves les plus fous !"

Nos produits à base de Fleurs d'Immortelle

Pascale Cherubin - Productrice de Fleurs d'Immortelles

Stephan Francisci

« J’ai été le premier à cultiver la fleur d’immortelle en Corse – bien que ce soit un univers que je ne connaissais pas. Ce sont des métiers qui sont avant tout passionnels avant d’être rémunérateurs. Et puis un jour, sans vous en rendre compte, vous arrivez à en vivre ! Il y a des gens qui ne réalisent jamais leur rêve et je suis fier d’avoir réussi à réaliser le mien »

Producteur & Distillateur de fleurs d'Immortelle
Prunelli di Fiumorbo, Haute-Corse
Catherine Sanci - Productrice d'immortelles

Catherine Sanci

« C’est quand la passion est plus forte qu’on arrive à passer tous ces caps. Aujourd’hui, j’ai la maîtrise de la distillation et toujours cette envie de découvrir des plantes que je ne connais pas. Au-delà du rêve : c’est une très belle aventure qui se poursuit tous les jours ! »

Productrice de fleurs d'Immortelle, 
Haute-Corse
Stephan Francisci - Producteur d'immortelles

Pascale Cherubin

« La vie est faite d’opportunités et ce sont elles qui nous guident ! Grâce à ces circonstances, je cultive aujourd’hui 7 hectares de fleurs d’immortelle. Cette taille d’exploitation convient à l'équilibre de ma vie familiale.. Même si je ne travaille pas au quotidien sur mes cultures, ma famille et moi-même vivons au coeur de nos champs. La fleur d’immortelle rythme notre vie et on vit avec elle chaque jour. »

Productrice de fleurs d'Immortelle
Ghisonaccia, Haute-Corse