Producteur d'Amande - ingrédient beauté

Jean Pierre Jaubert

Producteur d'Amandes, Plateau de Valensole, Alpes-de-Haute-Provence, France

L'Homme qui a ramené les amandes sur le plateau de Valensole

Né sur le plateau de Valensole en Provence, élevé entouré par des Amandiers, Jean-Pierre Jaubert a vu son paysage quotidien changer radicalement. Au cours de sa vie, les amandiers vieux de plusieurs décennies, qui parfumaient les collines de sa région avec leurs jolies fleurs blanches enivrantes ont été remplacés par des champs de lavandin bleu.

Inspiré par les souvenirs de son enfance remplis de cueillettes de fleurs d’amandier et avec un soupçon d'esprit d'entreprise, Jean-Pierre a décidé de ramener les amandiers sur le plateau. Ce faisant, il a ravivé une tradition locale et a fourni à L’OCCITANE un ingrédient biologique exceptionnel: l'huile d'amande luxuriante de Provence.

Voici l'histoire de Jean-Pierre.

Les Amandes : Une tradition familiale

Coque d'Amande
Depuis trois siècles, la famille de Jean-Pierre Jaubert vit sur le plateau de Valensole, à l'ombre des Alpes enneigées. Bien que ses grands-parents aient été à l'origine des éleveurs de moutons, Jaubert explique que "la culture des amandes et l'élevage des moutons étaient complémentaires". Les animaux se reposaient souvent sous les branches lourdes de ces arbres en fleurs en profitant de l'ombre du soleil du sud.

La récolte était la période de l’année préférée de Jean-Pierre. "C'était un moment spécial", explique-t-il. "Un temps pour partager et profiter de la compagnie de chacun". Tout le monde se rassemblait pour travailler tout en grignotant des oreillettes (ces fameux beignets sucrés provençaux). Les femmes enlevaient les coques vertes, qui servaient ensuite à nourrir les moutons, et les hommes retiraient les noix de leur coquille. 

Ramener les amandes sur le plateau de Valensole

lac du plateau de Valensole
Ce n'est qu'en 1979, lorsque Jean-Pierre a repris la ferme familiale, que les amandiers ont été ramenés. Se souvenant des fleurs blanches et vaporeuses d'amandiers qui se dressaient autrefois, Jean-Pierre a décidé de cultiver une petite parcelle d'amandiers pour faire renaître cette tradition. Bien entendu, ses parents en savaient déjà beaucoup sur la culture des amandes et ils étaient là pour l'aider lors de sa première récolte.

Mais faire revivre les anciennes méthodes n’a pas été chose facile. "Au début, c’était compliqué, nous avons dû tester différentes espèces résistantes au gel afin de trouver le même équilibre que celui du plateau il y a quelques années", explique Jean-Pierre.

Agrandir la ferme avec L'OCCITANE

Rangées d'amandiers en fleur
Jean-Pierre a rencontré Olivier Baussan, le fondateur de L’OCCITANE en Provence, en 2000. Tous deux ont alors discuté du projet d’Olivier : utiliser de l'huile d'amande douce de Provence dans ses cosmétiques. Après avoir accepté de s'associer à l'entreprise, Jean-Pierre et son frère André ont planté 5 000 amandiers supplémentaires. L’OCCITANE a aidé les frères et sœurs à faire des recherches et à construire leur entreprise.

Cinq ans plus tard, 5 000 autres arbres ont pris racine dans le sol argileux sec du plateau. Grâce à son engagement dans la culture de ces arbres, nous avons pu exploiter les qualités adoucissantes et nourrissantes de l'huile d’Amande dans une gamme de produits infusés aux amandes : savon, crème pour le corps et pour les mains …

Prendre soin de la terre et de l'environnement

Papillon sur des fleurs d'amandiers
Pour Jean-Pierre, il est primordial de veiller à la biodiversité locale. Il garde ses terres parsemées de mauvaises herbes, expliquant que cela encourage les insectes à vivre sur le sol. "Nous sommes heureux de voir tous ces insectes, qui font partie du cycle de vie", explique-t-il. Il soutient les pratiques agricoles durables en utilisant uniquement des engrais organiques et biologiques. Cela garantit l’absence de trace de composé chimique, ou potentiellement nocif, dans l’environnement, garantissant une bonne qualité de sol et la présence d’insectes bénéfiques.

En prenant soin de cette terre unique, Jean-Pierre et sa famille sont en mesure de cultiver 80 hectares d'amandiers avec différentes sortes d'amandes. "Je vois tellement de zones où les amandiers ne peuvent pas pousser. Nos arbres sont en pleine floraison, dans les deux sens du terme, grâce au sol sec de notre plateau de 700 mètres de haut", dit-il.

Grandir au rythme de la nature

Ruches d'abeilles au milieu d'amandiers
Au printemps, le plateau de Valensole est tapissé de délicates fleurs blanches. "L'amandier commence à fleurir à la fin de l'hiver", dit Jean-Pierre. "Il annonce l'arrivée du printemps avec ses belles fleurs très parfumées". Pour favoriser la pollinisation, le gendre de Jean-Pierre a installé 300 ruches dans les arbres, expliquant que "les abeilles s'occupent de la pollinisation du lavandin en été et des amandiers au printemps".

Perché à 700 mètres au-dessus du niveau de la mer, le plateau est un environnement idéal pour la production d'huile d'amande. Même le puissant mistral y est bénéfique. Il crée une ventilation naturelle qui aide les amandes à sécher pendant qu'elles sont encore sur l'arbre.

La prochaine génération d'amandes de Provence

Tige d'amande fleurie
Depuis toujours, les amandes jouent un grand rôle dans la vie de Jean-Pierre. Il se souvient qu'enfant, il aimait faire du vélo et cueillir les premières fleurs pour les offrir en cadeau à sa mère. Heureusement, la génération suivante s'implique déjà dans la vie de Jean-Pierre : sa fille, Pauline, tient une petite boutique à proximité et vend les produits de son père.

Jean-Pierre est fier, à juste titre, de son rôle dans la production d'huile d'amande. Non seulement il crée des ingrédients biologiques de qualité, mais il a aussi ramené une ancienne forme de vie végétale sur le plateau de Valensole. "Chaque jour, c'est un véritable plaisir de voir ces arbres prospérer et de profiter de cette terre unique et de son emplacement exceptionnel", dit-il.

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