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Rencontrez Stephan Francisci

Producteur d'huile essentielle d'Immortelle Prunelli di fiumorbo, Haute-Corse, France

LA MAGIE DE L'IMMORTELLE : L'HOMME DERRIÈRE LA FLEUR

Une belle collaboration

Voici Stephan Francisci, producteur et distillateur corse qui travaille avec nous depuis plus de 15 ans. Il a été le premier à cultiver cette fleur d'immortelle qui ne poussait auparavant qu'à l'état sauvage. En 2004, nous avons lancé avec lui notre programme de plantation d'immortelle biologique à grande échelle, qui lui a permis de se procurer le matériel nécessaire pour démarrer son activité. Depuis, notre partenariat n'a cessé de se renforcer.

Laissez-nous vous raconter comment il cultive l'immortelle d'Italie – qui recouvre d'une mer jaune ses champs corses baignés de soleil – en utilisant des méthodes agricoles respectueuses de l'environnement qui reproduisent les conditions que l'on trouve habituellement dans la nature.

Stephan Francisci - Producteur d'Immortelle

L'HISTOIRE DE STEPHAN

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Stephan vit dans sa région natale de Prunelli-di-Fiumorbo en Corse. Il travaille la terre sur son exploitation, le Domaine Amuredda et consacre une grande partie de son temps et de ses efforts à cultiver une variété endémique de l'immortelle d'Italie. Pour lui, dit-il, travailler la terre a été un rêve d'enfant : 

 Je suis né en Corse et j'ai toujours rêvé de travailler la terre. Je suis arrivé dans le sud de la Corse quand j'avais huit ans et je n'en suis jamais parti. Comme je ne viens pas d'une famille d'agriculteurs, je n'avais pas de terres et il m'a fallu 20 ans pour réaliser mon rêve. J'ai d'abord acheté un terrain à bâtir avec l'intention de faire construire une maison, mais au lieu de cela, j'y ai installé une ferme ! 

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Ces petites fleurs jaunes possèdent de puissantes propriétés antioxydantes et rajeunissantes. En 2014, Stephan a effectué sa première récolte à la main, car, à l'époque, il n'avait pas de machines. Aujourd'hui, il cultive, récolte et distille les fleurs d'immortelle avec soin et de façon durable, ce qui lui permet d'obtenir une huile essentielle d'immortelle 100 % biologique utilisée dans la gamme de soins L'Occitane. Voici ce qu'il en dit :

De la culture à la distillation, je contrôle aujourd'hui tout le processus. L'extraction d'huile essentielle est quelque chose que je ne connaissais pas avant de commencer à travailler avec L'Occitane, et cela a changé ma vie.”  

TOUJOURS PROCHE DE LA NATURE

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Le processus est toujours aussi naturel que possible,

“Je cultive les fleurs d'immortelles en utilisant des plantes nées à l'état sauvage : nous essayons de reproduire les conditions et l'environnement naturels que l'on trouve dans le maquis corse. Nous ne faisons pas de manipulations génétiques et n'utilisons pas la méthode sélective employée en agriculture intensive. Nous travaillons avec des graines sauvages et non clonées. Nous obtenons une huile d'une qualité aussi proche que possible de celle que vous obtiendriez dans la nature" explique Stephan.


Avec cette méthode, les quantités varient d'une culture à l'autre. Les plantes sont toutes différentes. Stephan produit donc moins, mais il explique que la qualité est toujours exceptionnelle.

UNE AGRICULTURE ÉCOLOGIQUE

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Pour reproduire les conditions naturelles, Stephan nous dit qu'il évite d'utiliser des engrais, des pesticides ou de l'eau lors de la culture. Il explique que c'est le secret pour obtenir une fleur plus robuste.

"Nous obtenons une huile essentielle haut de gamme et j'œuvre chaque jour pour atteindre la meilleure qualité possible", affirme Stephan.


Grâce à ses méthodes de culture respectueuses de l'environnement, nos produits sont 100 % biologiques et leur source, l'immortelle, est cultivée de façon durable.
 

DES HUILES ESSENTIELLES DE PREMIÈRE QUALITÉ

huile essentielle immortelle
Nous élaborons des produits naturels en pratiquant l'agriculture biologique, en utilisant des méthodes de traçabilité et en travaillant avec des producteurs locaux. Par exemple, Stephan est responsable de la production de l'huile essentielle d'immortelle exclusive qui entre dans la composition de notre Crème Immortelle Divine Grand Cru Édition Limitée. Il cultive une parcelle d'immortelles dans des conditions très spécifiques, avec des arbres poussant au-dessus des fleurs pour recréer l'écosystème diversifié auquel elles sont habituées dans la nature. Il récolte et distille cette fleur lors du solstice d'été, le tout en l'espace de deux heures. C'est Stephan qui en parle le mieux :

"Ce qui rend cette huile essentielle si précieuse et unique, c'est notre terroir corse. Lorsqu'une plante est adaptée à la terre sur laquelle elle pousse, elle donne le meilleur d'elle-même."

UNE CULTURE RESPECTUEUSE DE L'ENVIRONNEMENT

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Nos méthodes de culture respectueuses de l'environnement nous permettent de continuer à cultiver et à récolter la fleur d'immortelle miraculeuse pour bénéficier de ses propriétés jeunesse sans toutefois nuire aux quantités ni à la biodiversité de la plante sauvage. Elles sont également essentielles à la préservation de l'habitat naturel de la fleur.

Les réseaux locaux de L'OCCITANE sont à taille humaine, laissant ainsi aux producteurs une autonomie totale quant à leur activité, tout en assurant une traçabilité complète de nos produits de soins, de la graine à votre peau.
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Cultiver pour demain

Les méthodes d'agriculture durable profitent non seulement à la flore riche de la Corse, mais aussi aux familles d'agriculteurs qui travaillent dans les champs parfumés d'immortelles. Ces agriculteurs sont propriétaires de leurs terres et de leurs équipements de production. Ils sont passionnés par ce qu'ils font et veulent pouvoir gérer leurs terres de façon durable et indépendante. Ils sont tournés vers l'avenir et souhaitent transmettre leurs connaissances, leurs compétences et leur terre à la prochaine génération. Comme dit Stephan :

"Il m'a fallu beaucoup de temps pour vivre de l'agriculture. Vous devez toujours réinjecter de l'argent et investir pour survivre. Mais aujourd'hui, je n'ai pas besoin d'un autre travail – nous sommes heureux ainsi et j'ai réalisé mon rêve.”

VERS UNE DIVERSIFICATION

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Au fil des ans, la ferme de Stephan a évolué et s'est diversifiée. La culture de l'immortelle en est toujours l'activité principale, mais Stephan cultive aujourd'hui parallèlement 13 autres plantes aromatiques. Certaines de ces cultures sont endémiques de la Corse tandis qu'il en a introduit d'autres, comme la lavande, qui viennent de plus loin.

lavande

Marina, l'épouse de Stephan, utilise certaines de ces plantes pour fabriquer des cosmétiques naturels qu'elle vend dans la boutique de la ferme. Stephan et Marina accueillent également chaque année des visiteurs au Domaine Amuredda – ils présentent leurs méthodes de distillation et expliquent les bienfaits de l'aromathérapie à leurs hôtes.

LE SAVIEZ-VOUS ?

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L'immortelle, une fleur magique

L’huile essentielle d’Immortelle aussi appelée huile essentielle d'Hélichryse, de son nom latin « Helichrysum », qui signifie « soleil d’or », à l’image de ses magnifiques fleurs dorées. Longtemps absente de notre pharmacopée, l'huile essentielle d’Immortelle avait dans l'Antiquité et au Moyen Âge de multiples indications médicinales pour soulager divers maux comme sa capacité à dissiper les bleus ou petits hématomes. Cet or précieux est aujourd’hui fortement reconnu en Aromathérapie et contribue à résoudre un certain nombre de petits problèmes de Beauté. En huile essentielle, elle possède des vertus anti-inflammatoire et favorise la circulation sanguine. Au-delà de ses propriétés anti inflammatoire, anti-hématome, nous avons démontré dans nos laboratoires ses remarquables propriétés antioxydantes et anti-âge.


 
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En 2001, nous avons déposé un 1er brevet sur son utilisation en cosmétique. Chez L’Occitane, nous incorporons sa version bio à nos produits anti-âge pour son efficacité sur les rides qui n’est plus à prouver ! Cette huile essentielle stimule la production de collagène permettant ainsi d’améliorer la fermeté de la peau et de favoriser le renouvellement cellulaire Notamment grâce à une utilisation en massage. Quelques gouttes diluées dans nos formules sensorielles suffisent !

Attention toutefois à l’usage que l’on fait des huiles essentielles trouvées dans le commerce. En effet, des précautions d'emploi sont à respecter lorsque vous les appliquez. Leur utilisation pure est déconseillée pour les jeunes enfants, les femmes enceintes et lors d’exposition au soleil.

Nos produits à base de Fleurs d'Immortelle

Faites la connaissance de nos producteurs d'Immortelles Corse

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Stephan Francisci

"J'ai été le premier à cultiver l'immortelle en Corse - même si c'est un univers que je ne connaissais pas. Ce sont des métiers qui sont d'abord des métiers de passion avant d'être rémunérateurs. Et puis un jour, sans vous en rendre compte, vous allez le vivre ! Il y a des gens qui ne réalisent jamais leur rêve et je suis fier d'avoir réalisé le mien".

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Pascale Chérubin

"La vie est faite d'opportunités et ce sont elles qui nous guident ! Grâce à ces circonstances, je cultive aujourd'hui 7 hectares d'immortelles. Cette taille de ferme convient à l'équilibre de ma vie familiale. Même si je ne travaille pas sur mes cultures tous les jours, ma famille et moi vivons au cœur de nos champs. La fleur immortelle rythme notre vie et nous vivons avec elle tous les jours."

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Catherine Sanci

"J'ai dû me familiariser avec l'Immortelle et tout apprendre de zéro. Ce furent des années très difficiles, et j'ai tout appris sur le terrain. Mon père m'a toujours dit : si tu le fais, fais de ton mieux. L'immortelle m'a ouvert les portes de la distillation et c'est grâce à cette fleur que je suis passionnée par mon métier."

FAQ

Comment résumeriez-vous l'engagement L'OCCITANE "Soutenir les producteurs" ?
  • L'OCCITANE est née de valeurs et de partage d'expériences : Olivier Baussan a créé la marque après avoir acheté un vieil alambic à un producteur qui lui a appris l'art de distiller des plantes. C'est pourquoi le partage d'expériences avec nos producteurs et l'échange de savoir-faire a toujours été l'une valeur fondamentale.
  • Nous connaissons personnellement nos producteurs et nous admirons la passion avec laquelle ils travaillent pour nous offrir les meilleurs ingrédients. Nous aimons entendre les histoires qu'ils partagent et nous voulons leur donner le soutien dont ils ont besoin pour qu'ils - et les générations futures - puissent continuer, même après notre départ.
  • Nous soutenons les exploitations agricoles familiales afin qu'elles puissent croître de façon durable sur le long terme. Il s'agit notamment de signer des contrats non exclusifs pour permettre à nos producteurs de conserver leur indépendance (afin qu'ils puissent se diversifier) et de fournir un soutien technique.
  • Dialogue, respect et transparence sont au cœur de notre travail quotidien avec nos producteurs. Ces éléments sont essentiels à l'établissement d'une relation de confiance à long terme. Certains de nos partenariats durent depuis plus de 30 ans !

 

Comment est-ce que L'OCCITANE aide les producteurs locaux ?
  • Nous soutenons les exploitations agricoles familiales afin qu'elles puissent se développer de façon durable sur le long terme. Il s'agit notamment d'offrir un prix équitable et de signer des contrats non exclusifs qui permettent à nos producteurs de conserver leur indépendance (afin qu'ils puissent également se diversifier).
  • Nous établissons également des contrats pluriannuels, si possible, pour assurer à nos producteurs un débouché durable pour leurs produits. Si nécessaire, nous versons des acomptes jusqu'à 80 % sur les commandes passées avant la récolte, et nous veillons à ce que la valeur soit répartie équitablement entre les parties concernées (pour le beurre de karité en particulier).
  • Nous investissons temps et argent pour améliorer les conditions de travail de nos producteurs en leur offrant un soutien technique et administratif, en réunissant les producteurs en tant que communauté pour partager des idées et des bonnes pratiques et en créant un fonds pour les soutenir en cas de besoin.

Pouvez-vous donner un exemple concret de la façon dont L'OCCITANE travaille avec les producteurs ?

Nous avons une relation très étroite avec nos producteurs. En fait, nous travaillons avec certains d'entre eux depuis plus de 30 ans ! Nous passons du temps avec nos producteurs sur place, de la floraison à la récolte, afin de mieux comprendre leurs difficultés et de les aider.
  • Pour l'un de nos ingrédients emblématiques, l'Immortelle, nous avons initié la création d'une nouvelle chaîne d'approvisionnement 100% biologique. Nous avons travaillé avec des techniciens spécialisés dans les plantes aromatiques et médicinales, ainsi qu'avec des producteurs corses, pour lancer le premier programme de plantation d'immortelles biologiques à grande échelle. Une douzaine de partenaires sont aujourd'hui impliqués dans notre chaîne d'approvisionnement, avec des contrats d'une durée de 5 à 7 ans, leur permettant de poursuivre leur activité sur le long terme. Nous passons 2 semaines avec eux au moment des vendanges pour les aider et tester de nouvelles techniques de production (pour la distillation par exemple).
     
Qu'est-ce que "l'agriculture familiale" et pourquoi cela tient-il à coeur à L'OCCITANE ?
Le terme est utilisé de façon générique lorsque les agriculteurs possèdent leurs propres outils de production. Au-delà de ça, L'OCCITANE s'intéresse plus particulièrement à travailler avec des familles ayant un attachement long et profond à leur terre, qui la gèrent de manière durable et qui travaillent à préserver leur savoir-faire.